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The Times, They Aren’t a-Changin. Alas.

Sometimes I just do it: I assume all my troubles started in the Neolithic period.

You see, this was a time when people sat down and liked it. So they thought “Oh, I could get used to sitting here every day”, which is why they invented farming, domesticated animals and settled in permanent places. Jep, I blame it all on the Neolithic Revolution.

Life wasn’t a piece of cake back then, it is known. Apart from the troubles that simply went along and settled down, too, there were many new problems to deal with: diets with loads of unhealthy carbohydrates, increased body fat, rapid spreading of diseases … you know, the stuff our life is made of.

While your average scientist would probably hang me for simply stating this, as it is a highly controversial topic, I assume people in those Neolithic villages, towns and cities soon became very modern and started to have eyes only for their neighbors. And if those neighbors had a better hut, a sharper knife or a larger piss pot, they caused one to feel all kinds of strange and unpleasant feelings. In short, I am assuming here people soon concentrated on other people and nothing has been the same ever since. Nor better, if you ask me.

I could sit here writing for years to let you know what exactly makes me dislike the general fact that people tend to be only/mostly interested in their own status as compared to other people, but I just don’t care, do you?

Maybe a hint will do: when life on our planet requires us to concentrate on hard facts, we better do it, hard and fast and most of all, without checking our own status every second of it. This ability to deal with things other than Me and My Neighbors is something that one acquires during a process known as Growing up. Or should – this is what our planet is for.

The reason I am telling you about my Neolithic belief is this article about Brian Cox saying if Earth is lost, our galaxy would lose its meaning. Because my first reaction upon reading it was “Well, be better next time you coincidentally produce meaning, Galaxy. Make sure it does not litter you and spend its time navel-gazing.”


On time. In time. Timely.

Whatever the word, it is here again. Same procedure as every year.

My Jahresendmüdigkeit. That is: end-of-the-year-tiredness. It appears more or less in October and has run its course by January. Pity I cannot afford to leave it all and take a break right now.

I say this every year, too.

Of course I am old enough to resort to truthiness from time to time: “A house that needs renovation (aka a doer-upper) is actually perfect. In the end, we decide how it turns out and need not live only with other people’s decisions.” Yeah. True dat. It’s just … we both work a lot, have free time issues as a consequence and are not experienced “upper-doers”, only eager learners in general. So yes, it is a great feeling to put in a new floor by way of Youtube-schooling for the very first time, but there are many floors and many doors and many gates and rails and vital things here that need an overhaul and that great feeling of having done it soon gets replaced by the OK-next-dread. That and also: chemical burns on hands are actually bad for freelance translators.

(been here, done that and hurt myself with a stripping agent, because I can actually translate “use appropriate protective gloves” into a few languages but cannot actually do it when necessary)

So while I still really love the idea we get to create our own living space, I am also quite impatient to have it all done, sit down and read a book in a cozy, personal environment that does not need me that much anymore.

OK, so what’s next. The ugly stairs covered in Pukey I guess.


Die Zeiten, die Räume …

Doch, man kann schon sagen, dass ich gewisse Zeit- und Raumprobleme habe.

Wie wenn ich auf Insta feststellen darf, dass die meisten Europäer, die ich instakenne, längst geimpft worden sind, obwohl ich rein theoretisch … ähm … paar Wochen eher geboren wurde. Die gute Nachricht? Ich befinde mich auf der Impfwarteliste, zuletzt war das zusammen mit 11T (Sch-?)Impfkandidaten. Knuddelig ist das.

Dafür waren im wunderschönen Weltvogelpark Walsrode am Samstag kaum andere Menschen zu sehen, was ziemlich angenehm war. Und obwohl der Park wirklich interessante Vögel beheimatet, war ich diesmal vor allem von Bäumen und Pflanzen angetan: Wau. Einfach nur Wau. Gleichzeitig kam ich mit meiner Rolle als Tagesausflüglerin trotz Pommes mit Majo und Eis mit Schokolade nicht ganz klar: Am Anfang hatte ich das Gefühl, dass ich mein Ernst (Hans, Robert, you name it) des Lebens verleugne, indem ich gemütlich herumlatsche und mich wohlfühle. Erst nach und nach vergaß ich, dass ich auch ein richtiges Leben habe, und verschmolz mit der Umgebung. Herrlich! Mehr davon! Häufiger! Überall!

Nicht klar kommen tue ich auch mit der Tatsache nicht ;-), dass wir jetzt Garteneltern sind. Einfach so. Und was für ein Garten das ist! Sicher, Außenstehende würden gleich sehen, dass der Rasen nur 3/4-herzig gemäht wird und die Ränder gar nicht getrimmt werden. Dass wir auf unsere Löwenzähne stolz sind. Dass wir es noch immer nicht geschafft haben, die knarrende Holzterasse zu ölen. Dass wir Beetumrandungen selber geflochten haben, aus den abgeschnittenen Harlekinweidenruten vom Januar. Und und und … schlechte Gärtner halt: #badgardener ist zur Zeit meine Lieblingsinstarautenbezeichnung.

Ich sage es für jeden Fall nochmals: Was für ein Garten!


That’s A Lot of Poison.

It would seem my plant stocktaking has been successful so far: I now happen to know most of the plants growing around our house and have even written them down, just in time (for cutting and fertilizing, of course).

What I also know now, since plants do not enjoy any data protection and can be wikipediaed, are their official names, their parents and their most important traits. While some of them could be admired as divas (can’t call plants pretentious, sorry), they are also all of them sturdy, self-sufficient, no-nonsense all-rounders, if a bit retro (can’t call plants outdated, either).

What many of them also are, is poisonous as heck. This happens to surprise me. There must have been a time when rhododendron, cherry laurel, lily of the valley or blue cypress were required in any respectable German garden, because they are still so ubiquitous – but had anyone ever told the happy gardeners they were purchasing pure poison?

While we would love to own only plants useful to birds and insects, we do not plan to throw away the plants we got, so I will take care to bring our rhododendra to bloom even though my appreciation for the white and pink flowers is terribly mellow. I do hope plants can’t read me and will simply do their thing.


Jetzt aber wirklich.

Das war ja nun wirklich nicht einfach: Da schneidet frau mit zittrigen Händen nach Gutdünken zum ersten Mal die Rosen und zwei Tage später schneit’s. Und weil das nicht dramatisch genug ist, graupelt’s paar Tage lang jeden Tag heftigst drauf.

Wie’s scheint, haben wir was gemeinsam, mein erster Rosenbusch und ich: Wir beide überleben einfach, weil warum nicht.

Die Harlekinweiden hatten auch nur schwarze Spitzen auf den zarten Blättchen, scheinen aber sonst überleben zu wollen: meine Schneidekunst und den Wintereinbruch. Chapeau!

Unsere Vögel haben allmählich begriffen, dass es bei uns Woche für Woche feines Fressi gibt. Dafür haben wir jeden Tag feinstes Vogelkino an zwei Ecken – nicht schlecht, für Hobby-Ornithologen. Das zweite Futterhäuschen habe ich in der Korkenzieherhasel versteckt, um noch mehr Spaß zu haben: Vögel, die um die Haselkorkenzieher rum rennen, um ihre Mahlzeiten einzunehmen.

Auf jeden Fall fange ich aber allmählich mit der richtigen Gartenarbeit an: Buchsbaumkugeln rund schneiden, Dekormulch streuen, Unkraut aus Plattenfugen entfernen, Stiefmütterchen dabei verschonen…

Sicher, bisschen retro sieht’s bei uns schon noch aus. Aber bevor wir Änderungen einführen, wollen wir erstmal schauen, was eigentlich da ist und wie es funktioniert. Und erst dann schneide ich mir eine Buchsbaumgitarre vor der Tür und male die Steine blau an weil Kunst.

Und da ich die heilige Kunst des Wartens praktizieren will: mal schauen, wann wir die beiden Kevine verpflanzen können, wann der Löwenzahn gesät werden kann, ebenso die Bienenweide. Erstmal brauche ich einwandfreie Nachweise des Frühlings, dass er sich in unseren Gefilden niedergelassen hat und nicht nur bisschen vorbei schaut, ob alles für die Tante Winter bereit ist.

Da kann ich ja gar nicht zugeben, dass ich schon fürchterlich ungeduldig bin und meinen Hipster-Rasenporsche ausprobieren möchte. Bericht folgt.


Schnipp, Schnipp…. errr, wie jetzt?

Wenn es wirklich darauf ankäme, die pure Wahrheit zu sagen, würde ich sofort zugeben, dass ich nicht an Horoskope glaube. Woran ich aber auf jeden Fall glaube, ist ein System von unterschiedlichen Entitäten, das mir Unterhaltung bietet, zur Not die selbstproduzierte.

Ich schneide die ersten zehn Harlekinweidenäste ab, als mich das Gefühl überfraut, ich wisse doch gar nicht, wie das mit Bäumescheiden gehe. Was genau mache ich denn hier und wie genau sollte ich es machen?!?

Dabei habe ich das mit dem Garten schon noch recherchiert, nur halt für viele Pflanzen auf einmal, und jetzt bin ich gar nicht sicher, ob ich mich richtig erinnere, was ich mit den Weiden anstellen sollte, damit sie die schönen Blätter bekommen und niemand im Dorf über mich lacht.

Also nix wie wichtig um sich schauen, Schere weg und im Wintergarten heimlich Video gucken. Wie man im Frühjahr eine Harlekinweide zurückschneidet.

Danach sehe ich zu, dass ich beim Schneiden zuversichtlich aussehe, und schneide einfach. Die Weide nimmt das Schneiden kaum übel, frau darf volle Kanne zulangen, heißt es im Video.

Was ich am Ende aber doch nicht tue. So wie ich meine Haare nur bis zu einer bestimmten Länge abschneide, bin ich auch nicht bereit, aus den Weiden was Kleines, Knotiges, Amputiertes zu machen. Ist bestimmt ein Fehler, aber bei meiner Methode tun die Weiden wenigstens geliebt ausschauen, finde ich.

Ich nehme mir trotzdem vor, genau zu beobachten, was mein Schnitt verursacht hat und nächstes Jahr Anpassungen vorzunehmen. Frau schneidet nur einmal im Leben das erste Mal im Leben Bäume, danach muss Wissen her.

Ach so, und was hat das mit Horoskop zu tun? Irgendwann denke ich erstaunt: Sowas Bescheuertes machen nur Schützegeborene.


Winter Stress Test. Hm.

It certainly sounded like a high. A weathergasm par excellence: “It will be very, very, very cold. There will be much snow, as much as 40 cm are possible. And let us not forget the wind: there will be very, very strong gusts of cold, cold wind, causing very high snow banks in places. And it will get even colder, even windier and even snowier.”

Something like that.

I am OK with some real winter – haven’t had one in ages and tend to like it. We are now happy owners of a snow shovel, we have enough wood, rags and food in the house, should things go awry, and what’s wrong with a lot of snow? I mean, I practically spent all my winters outside playing in the snow as a child and loved all of them a lot.

Turns out a lot can go wrong.

Turns out our Northern Abode isn’t really ready for real winters yet.

First, we had ice inside the entrance door. OK, so we need to weatherstrip our door and renew the weatherstripping on most of the windows. Will do. For now, I can just scratch away the ice. OK.

Which was when water started pouring down the wooden beams of our lovely winter garden. What the?!?!?

Turned out the snow in the rainwater gutter had frozen and the thawing snow beneath it was trapped, so it took flight the only way it could. Into our winter garden. As there is no way anyone can drop by right now to save us from this Niagara situation, we’ve been using and emptying big plastic boxes and wiping, wiping, wiping. Luckily, I am too tight-fisted to throw away old towels, sheets or even unused freezer boxes, which is why the situation went from chaotic downpours to channeled currents very soon.

Hm.


Hairy Tales

“Obviously, I quite envy you,” I decide to be honest. “I wish I had hair like that.”

As my husband doesn’t know what to do with this bit of honesty, I don’t elaborate. I also cannot help him: while I have cut my hair for most of my life, I have never done short hair and would not want to start learning now, just in case.

“Maybe George Clooney can help? Surely he’s not selling coffee right now?”


Xmas Snow Flakes

Snip, snap, went my scissors, a little bit here, a little bit there.

Tell me,” I said in a voice reserved for “This just occurred to me” conversation starters: “would you mind if I, you know, decorated our flat with a few paper snowflakes? Like … this one?”

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“Naaa, you do as you wish, that’s OK.”

“Well …” The nearer I am to the critical point, the more I want to have it all behind me: “I’d like to stick them on windows. And you cleaned those not so long ago.”

“??? – That’s OK, just do it.”

So I did. Continue reading


Just in.

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Yes, I am really going to do it.

Wear skirts and dresses more often, that is.